GenWeb de la Basse Côte-Nord

Quebec Lower North Shore GenWeb

 

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Old Fort / Vieux Fort

Old Fort is about 235 nautical miles by sea northeast of Natashquan, the terminus of the highway to the outside world. It is situated at the mouth of a beautiful bay baring the same name. This unassuming village has a long and intriguing history.

It is protected offshore by Block Island and onshore by steep hills which flatten into a ridge at the north. It made an ideal port for early European fishing fleets. The French explorer Jacque Cartier, in 1534, took on wood and water at the port of Brest (at the present day village); he stayed the night and participated in the first Roman Catholic mass celebrated in Canada. Shortly after, it was indicated on the maps by Desliens, Vallard and Mercator. The words "Old Establishment" in an account by Nicolas Bellin in 1744 would indicate that the village of Old Fort is the site of Brest, the post established by Breton fishermen in the early 15th century. The name "Old Fort" appears in a 1850 to 1860 study by abbot Ferland entitled "Labrador".

In the early 1600s, it was the site of a mighty battle between the Inuit and the Montagnais. The Montagnais formed an alliance with the French during their occupation prior to 1760. During the late 19th century, excavation uncovered broken weapons and other artifacts.

Researchers believe that "old fort" refers to a fort built in the vicinity by Augustin Le Courtemanche after the ten-year concession, in 1702, from the King of France for seal fishing and fur trading. This concession took in an area from present day Kegaska to Hamilton Inlet on the Labrador. Others believe that the "old fort" preceded the Courtemanche era and that the ruins of the fort were already there when Courtemanche arrived in the early 1700s.

Of the early permanent settlement, we know John Goddard of England lived there for a time but subsequently moved to St. Paul’s River. Channel Islanders, Daniel Robin and Francis Fequet, settled at Old Fort around 1845 to 1855. The Robin name has since disappeared but numerous Fequet descendants live at Old Fort and in many other communities along the Coast.

About 1895, some Newfoundland families arrived including McDonald, Wellman, and Hayward. Later Woodland and Buckle moved to the area although the Buckles of England were one of the earliest settlers along the Lower North Shore and Labrador.

Old Fort is at the end of the road running east to Blanc-Sablon, which is the connection to the outside world by daily air flights and by coastal boat in the summer months.

Other present-day surnames include: Bilodeau and Drudge. The village has an Anglican church, and the religion is predominantly Protestant. There are 3 cemeteries, - an old one by the shore, one by the school and a newer one on the ridge.

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Vieux Fort  est environ 235 miles nautiques par voie maritime, nord-est de Natasquan, le terminal de la voie routière au reste du monde. Il est situé à l’embouchure d’une belle baie portant le même nom. Ce modeste village a une longue histoire intrigante.

Il est protégé de la mer par "Block Island" et sur terre par des pentes raides qui s'atténuent en chaîne de montagnes au nord. C'était un port idéal pour les flottes de pêches européennes. En 1534, l’explorateur français, Jacques Cartier, s'approvisionna de bois et d’eau au port de Brest (au village présent); il y passa la nuit et participa à la première messe Catholique Romaine célébrée au Canada. Peu après, les cartes de Desliens, Vallard et Mercator le mentionnent. Les mots "vieux établissement" dans un récit par Nicolas Bellin en 1744 indique que le village de Vieux Fort est le site de Brest, le poste établit par des pêcheurs Breton au début du 15ième siècle. Le nom "Vieux Fort" apparaît dans une étude de 1850 à 1860 par l’abbé Ferland sous le titre de "Labrador".

Au début des années 1600, il fut le site d’une grande bataille entre les Inuits et Montagnais. Les Montagnais ont formés une alliance avec les français durant leurs occupations avant 1760. Vers la fin du 19ième siècle, des excavations révèlent des armes brisées et autres artefacts.

Des chercheurs croient que "Vieux Fort" fait référence à un fort bâtit à proximité par Augustin Le Courtemanche en 1702, après une concession de 10 ans du roi de France pour la pêche au phoque et la traite de fourrure. Cette concession comprenait une étendue de Kegaska d’aujourd’hui jusqu’à l’anse Hamilton au Labrador. D’autres croient que le "Vieux Fort" précéda l’époque des Courtemanche et que les ruines du fort étaient déjà à cet endroit lorsque Courtemanche arriva au début des années 1700.

Depuis le début de la colonisation, nous savons que John Goddard, d’Angleterre, vécut à cet endroit momentanément mais déménagea à Rivière S-Paul par la suite. Les habitants des îles du canal anglais, Daniel Robin et François Fequet, se sont établis à Vieux Fort entre 1845 et 1855. Le nom Robin a depuis disparu mais plusieurs descendants des Fequet vivent à Vieux Fort ainsi que dans plusieurs communautés le long de la côte.

Vers 1895, quelques familles Terre-Neuviennes arrivaient incluant les McDonald, Wellman et Hayward. Plus tard les Woodland et Buckle déménagèrent dans la région, bien que les Buckle d'Angleterre étaient parmi un des premiers colons le long de la Basse Côte Nord et du Labrador.

Vieux Fort est à l'extrémité de la route cheminant à l'est vers Blanc Sablon, qui est la connexion au reste du monde par vols aériens journalier et par navire côtier durant les mois d’été.

D’autres noms aujourd’hui incluent: Bilodeau et Drudge. Le village a une église Anglicane et la religion est principalement protestante. Il y a trois cimetières, un vieux près de la côte, un près de l’école et un nouveau près d’une crête montagneuse.

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Dernière mise à jour: 26/06/2016

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Suzette Leclair, Provincial Coordinator, Quebec GenWeb Project